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jueves, 17 de enero de 2013

Fold it: un granito de arena para la Ciencia


A menudo, cuando pensamos en la investigación, nos imaginamos a los científicos recluidos en torres de marfil, con sus batas blancas y sus poyatas de laboratorio, observando a través de un microscopio todo lo que acontece en sus experimentos diarios. Nada más lejos de la realidad, la Ciencia es, sin embargo, algo cercano, que cambia nuestra rutina, nuestra forma de relacionarnos con el mundo, nuestra manera de combatir enfermedades, de acercar territorios. ¿Por qué entonces se ve desde la calle a los científicos como personas lejanas y hurañas?

Científicos de los Departamentos de Bioquímica y de Informática e Ingeniería de la Universidad de Washington decidieron tratar de cambiar la perspectiva desde la que la sociedad veía a la investigación. Para ello desarrollaron un programa informático, denominado "Fold it", que no sólo contribuiría a divulgar la ciencia, sino también a que la gente pudiera aportar su granito de arena al trabajo de investigación que a diario hacen los científicos. ¿Qué es y para qué sirve Fold it? Se trata de un juego online, en el que los participantes descifran la estructura de proteínas, prediciendo su forma y plegamiento, gracias a la intuición y a la suerte del propio jugador.

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